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Cuando un político mató a tiros a un editor de periódico y se salió con la suya

En 1903 un político disparó y mató a un editor de un periódico de Carolina del Sur en la escalera del edificio estatal a plena luz del día. Fue absuelto por un jurado que dijo que tenía derecho a defender su honor.

Muchos periodistas, incluido yo mismo, no están contentos con el rencor en la cobertura de las noticias, así como con la flagrante parcialidad. La desconfianza de los medios está bien fundada y los medios sólo pueden culparse a sí mismos.

La idea de una organización de noticias imparcial es un desarrollo bastante nuevo en la realidad, y puede quedar en segundo plano de nuevo cuando tratemos de lidiar con Internet y los cambios que ha traído.

Los primeros periódicos fueron creados para promover partidos políticos, ideologías u otras causas. La idea de informar objetivamente las noticias no se inició hasta bien entrado el siglo XX.

El término «periodismo amarillo», que significa noticias sensacionalistas, proviene de los primeros días de los periódicos en nuestro país. Algunos de los periódicos se imprimían en un papel de tipo amarillento, y eran trapos políticos. No tenían ningún interés en informar a la ciudadanía, sino que impulsaban una ideología o su propia versión de la verdad. Inventar historias era común.

Eche un vistazo a la CNN y a Fox News hoy y verá el mismo empuje de ideología y calumnias del otro lado. Tenemos mucho más acceso a más información de lo que la gente hubiera soñado hace 100 años. Incluso con nuestros avances no ha cambiado mucho.

El crimen del siglo

Por muy desagradable que sea la política ahora, aún no tenemos tiroteos en las escaleras del capitolio. Hubo uno en 1903 en Carolina del Sur cuando el Teniente Gobernador disparó al editor del periódico más grande del estado en las escaleras del Statehouse a plena luz del día.

Esta fue la culminación de una larga disputa entre un par de familias y la ideología política.

Alrededor del mediodía del 15 de enero de 1903, el Tte. Gobernador James Tillman sorprendió al editor del periódico Narciso Gener Gonzales saliendo del edificio del estado para almorzar. Tillman le disparó a quemarropa en el estómago con una pistola, y Gonzales murió cuatro días después.

Gonzales había fundado el periódico del estado unos años antes de ese fatídico día y se convirtió rápidamente en el periódico más respetado del estado. Parte de eso se debió a Gonzales y sus ardientes editoriales. No conocía el miedo, y particularmente no le gustaba Tillman. Gonzales representaba al establecimiento. Era hijo de la clase terrateniente, descendiente de un revolucionario cubano, y sus antepasados lucharon por el Sur en la Guerra Civil.

Tillman representaba lo que era entonces un nuevo partido, que tenía como objetivo la promoción de la clase media, que apenas existía en ese momento. Esta era la Edad Dorada, cuando unos pocos tenían todo el dinero, y luego estaban todos los demás. Se llamaba el «Partido de los Granjeros».

Gonzales se había enemistado con Ben Tillman durante años, y James Tillman era un relativo recién llegado a la política y sobrino de Ben Tillman. Gonzales no le dio respiro y atacó inmediatamente.

James Tillman se había presentado a gobernador el noviembre anterior y había perdido fácilmente. Sus días en el palacio de justicia estaban contados, y culpó a Gonzales.

El juicio de Tillman fue en el condado de Lexington, el siguiente condado al otro lado del río. Un jurado de 12 hombres absolvió a Tillman, dictaminando que Gonzales lo había provocado lo suficiente y que Tillman tenía justificación para dispararle.

No veo que eso suceda hoy, pero muestra que la animosidad política ha estado con nosotros por mucho tiempo. O podemos decir que no ha cambiado mucho.

Tenemos mucha más información ahora, y el acceso es muy fácil. Vemos a mucha gente luchando por controlar el diálogo y la narrativa. Tal vez haya un tiroteo en las escaleras del capitolio antes de que termine. Sólo el tiempo lo dirá.

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