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Desde el campo de batalla, los soldados solitarios de la Primera Guerra Mundial encontraron el amor usando anuncios personales en los periódicos

Aislar a un grupo de jóvenes en el frente de batalla durante años y se van a sentir solos… y creativos.

Durante la Primera Guerra Mundial, los soldados británicos que extrañaban su hogar necesitaban una forma de divertirse. Así que un grupo de jóvenes emprendedores se aprovechó de las crecientes secciones de «personal» de algunas publicaciones londinenses menos legítimas. Así nació el movimiento de los «soldados solitarios». Y los militares lo odiaron.

«Un joven oficial solitario, hasta el cuello en el barro de Flandes, le gustaría mantener correspondencia con una joven (de 18 a 20 años), alegre y guapa», escribió un militar del T.P.’s Weekly en 1916. Añadió, «Agradecidamente rechazó el consejo para la prevención de la bronquitis».

No estaban buscando a las madres, ya ves. Estos soldados querían amigos por correspondencia sexys con un poco de salsa. Y tal vez más tarde, una esposa.

Las cartas llegaron a raudales. En 1915, el Daily Express informó que el soldado A. C. White había recibido, en dos días, 470 cartas y 200 paquetes:

«Apenas una semana después, el Fusilero había recibido más de 800 regalos, periódicos y cajas, ‘casi lo suficiente para prepararlo para su vida como almacenero, confitero y vendedor de periódicos’. Su botín incluía 15 cajas de comida, 30 vasos de carne en maceta, 15 latas de Milkmaid Café au Lait, 15 paquetes de chocolate con leche y nueces, 15 latas de sardinas ahumadas, 15 latas de arenque en tomate, 15 latas de salchichas Oxford, 15 ollas de Bovril, 7 libras de papas fritas de jengibre, varias libras de gotas mixtas y 15 abrelatas».

Una vez que la gente sabía cómo llegar a los jóvenes luchadores elegibles y rancios, el servicio postal se vio invadido por la correspondencia. Los periódicos disfrutaron de la popularidad e incluso escribieron artículos para atraer más atención a los anuncios. En uno de ellos, titulado «Se buscan amigos para los soldados solitarios», se leía: «Hay muchos hombres solitarios que no tienen amigos capaces de enviarles pequeñas comodidades en forma de tabaco, cigarrillos, calcetines, bufandas, guantes». Otros perfiles de soldados que supuestamente conocieron a sus novias a través de un anuncio personal y se casaron durante el permiso, las llamadas «bodas de guerra».

Pronto los oficiales se quejaron de que si se permitía que los anuncios de soldados solitarios continuaran, «el transporte y la eliminación de los correos se vería seriamente obstaculizado». Inteligencia temía que la llegada de correo de extraños pusiera en peligro la seguridad en tiempos de guerra. La Oficina de Guerra aconsejó que «se debe tener el mayor cuidado para evitar dar información de valor militar» y «hacer el juego al sistema de espionaje enemigo».

Mientras que los periódicos convencionales generalmente dejaron de publicar anuncios de soldados solitarios, los personales simplemente se filtraron a los trapos más sórdidos. En particular, el fundador de The Link, Alfred Barrett, dijo que estableció el diario con el fin de aliviar la soledad británica y proporcionar «compañía». Allí, los anuncios de soldados se mezclaban con invitaciones homosexuales codificadas y servicios de escolta. Palabras como «artístico» y «poco convencional» a menudo señalaban gustos del mismo sexo. El Link se había convertido en el controvertido punto de encuentro para los corazones solitarios de los marginados, los Encuentros Casuales de la Gran Guerra de Craigslist.

Pronto Barrett fue arrestado por «conspirar para corromper la moral pública», y fue juzgado en 1921. Allí su abogado argumentó que El Vínculo fue usado con la conciencia tranquila por «sirvientas, alcaldes, coroneles, abogados y clérigos». Sin embargo, Barrett fue condenado a dos años de prisión con trabajos forzados. El Enlace se cerró.

Como sabemos, el anuncio personal no sólo rebotó, sino que creció con el tiempo. Si no eran sórdidos, los anuncios de los 80 y 90 eran vergonzosamente cursi. Sin embargo, su éxito inspiró todo un movimiento que llamamos citas online.

En cuanto a los soldados solitarios, ganaron la guerra y se casaron, o tal vez se aprovecharon de la moral relajada de los locos años veinte. Hasta hoy en día, la gente envía cartas y regalos a los soldados desplegados – sólo que ahora la correspondencia es facilitada por organizaciones de caridad. O siempre está Internet.

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